mère qui tient la tête de son bébé

Que sont les fontanelles chez les bébés ?

À quoi servent les fontanelles et quand se referment-elles ?

  • 5 min

Vous avez sûrement déjà entendu qu’il faut être très délicat lorsqu’il s’agit du crâne de votre bébé. Mais savez-vous pourquoi ? Les os de la tête de votre bébé n’ont pas encore atteint leur stade de maturité. Le crâne possède des fontanelles, des tissus mous qui relient les os de la tête. Que sont-elles ? À quoi servent-elles ? Pourquoi doit-on y faire si attention ? Quand se referment-elles ? On va vous aider à y voir plus clair et surtout à mieux comprendre ce que sont les fontanelles.

Que sont les fontanelles ?

Le crâne de votre bébé est mou à certains endroits, c’est ce que l’on appelle les fontanelles. Ces zones de la tête de votre enfant ont plusieurs rôles à jouer pour l’arrivée de votre bébé et son développement.

Les fontanelles, la définition

Une fontanelle est une membrane située entre l’os et le crâne chez le nourrisson. Les os du crâne de votre bébé ne sont pas soudés, mais ils sont reliés par une membrane molle. Il y a deux fontanelles dans le crâne de votre tout-petit. La fontanelle antérieure, ou grande fontanelle, se situe à l’avant de la tête et mesure entre 3 et 6 cm de largeur. La fontanelle postérieure, ou petite fontanelle, se situe à l’arrière de la tête et mesure à peu près 1 cm de largeur. Il existe également des fontanelles doubles sur chaque côté du crâne qui jouent un rôle plus minime. Elles se referment naturellement après un certain âge.

À quoi servent les fontanelles ?

Les fontanelles ont deux fonctions :

Elles facilitent l’accouchement, car elles permettent au crâne de votre bébé de se déformer un peu pour la sortie. Cette déformation est temporaire, elle dure entre quelques heures et quelques semaines, et n’endommage pas le cerveau.

Elles permettent la croissance du cerveau de bébé qui grandit très rapidement jusqu’à ses 2 ans environ. La taille du cerveau d’un enfant double en quelques mois et des tissus extensibles permettent cette évolution rapide.

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Est-ce que les fontanelles sont fragiles ?

Une fontanelle est donc une membrane molle qui relie deux os du crâne de votre bébé. Elle est ainsi plus fragile que l’os, mais on peut tout de même la toucher. Il suffit d’y faire plus attention jusqu’à ce qu’elle se referme. Vous pouvez caresser doucement la tête de votre tout-petit sans crainte, car les membranes protègent le cerveau.

On vous conseille de prendre des précautions supplémentaires au moment du bain de bébé surtout si vous êtes adepte de la méthode du bain libre. Mais encore une fois, s’il ne faut pas appuyer dessus, vous pouvez les toucher. Si vous craignez vraiment pour votre bébé, vous pouvez lui mettre un bonnet. Au moment de la naissance, le bonnet permet à votre tout-petit de ne pas avoir froid, car la chaleur s’échappe par le crâne, mais aussi de protéger ses fontanelles. Vous pouvez conserver cette habitude les premières semaines de vie de votre tout-petit. En hiver, vous allez préférer des bonnets dans des matières douces et un peu chaudes. En été, des matières légères et respirantes pour que bébé n’ait pas trop chaud.

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Pourquoi l’examen des fontanelles est systématique ?

Lorsque votre bébé a une visite médicale, son médecin ou pédiatre ausculte les fontanelles. Cela lui permet de voir si celles-ci se referment correctement et s’il n’y a aucune anomalie. Il peut vérifier la bonne croissance du cerveau de votre petit-aventurier en mesurant la tête. L’examen des fontanelles peut permettre de détecter certaines pathologies.

Il arrive que la fontanelle antérieure gonfle lorsque votre enfant pleure, c’est tout à fait normal. Si elle reste gonflée alors que votre enfant est calme et qu’il a de la fièvre, il faut alors consulter un professionnel de santé.

À l’inverse, la fontanelle postérieure peut se creuser un peu à l’arrière du crâne. C’est un signe de déshydratation. Il est préférable de bien faire boire votre bébé et d’en parler au médecin ou pédiatre.

Les pathologies liées aux fontanelles sont très rares. Si votre bébé a une grosse tête, ce n’est pas forcément pathologique. Les bébés ont proportionnellement de plus grosses têtes que les adultes. Comme d’habitude, si vous avez le moindre doute ou la moindre inquiétude, ne restez pas seuls avec vos questions, parlez-en à des personnes qualifiées qui pourront vous rassurer et vous donner les bonnes informations.

À quel âge se ferment les fontanelles ?

La petite fontanelle à l’arrière de la tête se referme vers l’âge de 2 mois environ. Elle a pour fonction principale de faciliter la naissance de votre bébé. Elle ne reste pas très longtemps. Il se peut qu’elle mette un peu plus longtemps à se refermer, si c’est le cas, parlez-en au professionnel de santé de votre petit-aventurier.

La fontanelle antérieure, celle qui est à l’avant du crâne, se referme entre 8 mois et 2 ans. C’est elle qui a une double fonction. Elle facilite la venue au monde de votre enfant, mais permet aussi la croissance de son cerveau et la prise de volume de sa tête. Si elle se referme vers 8 mois, cela n’empêche pas l’évolution tout à fait normale du cerveau de bébé. Et si cela tarde un peu, vous pouvez en parler à votre pédiatre ou votre médecin.

Les fontanelles doubles se referment entre 3 et 6 mois pour l’une et aux alentours de 18 mois pour la seconde. En se refermant, elles permettent la création de grandes surfaces osseuses sur le crâne de votre enfant.

Les fontanelles sont ces membranes qui permettent au crâne de bébé d’être mou et donc de faciliter la naissance et la croissance de son cerveau. Vous pouvez les toucher sans crainte, mais il faut tout de même être doux avec ces zones. Si votre tout-petit pleure, la fontanelle antérieure peut gonfler, ce n’est pas grave du tout, elle va reprendre sa taille initiale rapidement.

Les fontanelles sont des espaces mous de la tête d'un bébé où les os du crâne ne sont pas encore soudés.

Il y a six fontanelles au total sur la tête d'un bébé : deux grandes et quatre petites.

Grâce aux fontanelles, la tête d'un bébé est un peu flexible. Cela facilite le passage de la tête lors de l'accouchement. Elles permettent aussi la croissance du cerveau de bébé qui grandit très rapidement jusqu’à ses 2 ans environ.

Les fontanelles se ferment entre le troisième mois et la deuxième année de vie d'un enfant. Les différentes fontanelles se referment à des moments différents.

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