petite fille apprenant le langage des signes avec sa maman

Comment apprendre la langue des signes avec bébé ?

Abordez le langage des signes avec votre bébé sereinement

  • 7 min

Si vous suivez un peu les canaux sur la parentalité, vous avez sûrement croisé la route de cette nouvelle tendance qu’est la langue des signes pour les bébés. Entre tendance et réel aide au quotidien, on vous explique à quel point cette méthode de communication peut s’avérer utile. L’idée n’est évidemment pas de remplacer le langage, mais plutôt de l’accompagner.

Qu'est-ce que le langage des signes avec bébé ?

Il est nécessaire de différencier la LSF (Langue des Signes Française) et la langue des signes que vous pratiquez avec bébé. L’une est vivante, alors que l’autre est un support de communication.

Qu’est-ce que la LSF ?

La LSF est une langue vivante. Elle a une grammaire, une syntaxe et elle possède une capacité d’évolution. Elle a été créée pour les personnes sourdes et est pratiquée par environ 170 000 « francophones » dans le monde. Il existe une langue des signes universelle, mais elle comporte très peu de mots. Chaque pays possède donc la sienne, tout comme les langues parlées et non signées.

En quoi la langue des signes avec bébé est différente ?

Contrairement à la LSF, la langue des signes avec bébé n’est pas vivante. Un geste représente un mot, un concept. L’idée n’est pas de créer des phrases, mais juste de créer un support au langage. La langue des signes que vous pratiquez avec votre tout-petit ne se tient pas seule. L’idée est plutôt d’accompagner ce que vous lui dites d’un geste. Ce geste, votre enfant va l’assimiler et l’utiliser avant l’acquisition du langage pour pouvoir exprimer des besoins et désirs élémentaires.

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La langue des signes ralentit-elle l’acquisition du langage chez bébé ?

Parce qu’elle est apparue rapidement et qu’elle est devenue très populaire dans tous les médias sur la parentalité, le langage des signes pour les bébés a été considéré comme une mode. Qu’on vous le dise tout de suite, la langue des signes que vous pratiquez avec votre bébé n’est pas un frein au langage. Au contraire, elle permet à l’enfant de s’exprimer plus tôt et de ressentir moins de frustration de compréhension. Certaines études ont prouvé qu’un bébé qui pratique la langue des signes va même acquérir le langage de manière plus précoce qu’un enfant qui ne l’a pas pratiquée.

La langue des signes faite avec votre petit-aventurier est un vrai support pour le langage. Elle va aider au développement du langage chez bébé. Les signes ne servent pas à former des phrases, mais plutôt à exprimer des besoins primaires : manger, dodo, changer la couche, bain, etc.

Quand commencer la langue des signes avec bébé ?

Vous pouvez commencer à signer avec votre bébé dès la naissance. Plus vous prenez l’habitude de le faire, plus vous donnez une chance à votre bébé de l’intégrer. C’est vers 6 mois environ qu’il va commencer à réellement l’assimiler. Puis, vers 8-10 mois, il va probablement commencer à réaliser ses premiers signes.

Le langage correspond à une certaine maturité du larynx qui survient entre 18 et 24 mois. Alors que vers 8-10 mois, votre bébé est capable de reproduire des gestes simples. La langue des signes est donc idéale à pratiquer avec votre bébé de sa naissance jusqu’à ses 24 mois environ, lorsqu’il remplace les signes par des mots.

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Comment mettre en place l’apprentissage de la langue des signes avec bébé ?

Évidemment, la mise en place de la langue des signes avec bébé demande un peu de préparation et d’organisation. Vous commencez le plus simplement possible, puis vous étoffez au fur et à mesure. Vous pouvez également proposer à votre entourage de les intégrer au projet, surtout s’ils fréquentent régulièrement votre bébé.

Comment commencer l’apprentissage ?

Comme dit précédemment, il est contre-productif de proposer trop de signes en même temps. Il existe beaucoup de supports différents pour se mettre à la langue des signes. Si votre entourage décide de s’y mettre, il y a plus de chance que votre enfant y adhère et vos proches vont aussi mieux comprendre ses besoins de base.

Quels sont les premiers signes à apprendre à bébé ?

Il est généralement conseillé de commencer à signer un seul mot, puis au bout de quelques jours un deuxième, puis un troisième, etc. Cette introduction progressive permet à votre bébé de mieux comprendre ce qui se passe et vous permet aussi d’intégrer ce nouveau mode de communication.

C’est à vous de choisir les mots que vous voulez signer en premier avec votre petit aventurier. En général, ceux qui sont le plus utilisés sont des mots très concrets du quotidien comme :

Le langage des signes avec bébé

Vous pouvez ensuite intégrer de plus en plus de mots qui font partie de votre vie de tous les jours. Ils vous aident à mieux comprendre votre enfant et quant à lui de mieux se faire comprendre. Cela peut jouer un rôle bénéfique notamment dans les crises des tout-petits liés à l’incompréhension comme le terrible two.

Comment mettre en place le langage des signes ?

Pour commencer la langue des signes avec votre bébé, il existe différentes méthodes. Vous pouvez opter pour des livres. Il en existe de plus en plus. Voici nos préférés pour vous aider à choisir :

  1. Signer avec son bébé, Sophie d’Olce, First. Un livre très complet avec une partie théorique et des fiches pour réaliser les signes. Un livre simple et super efficace pour commencer à signer avec bébé.

  2. Le grand guide des signes avec bébé, Marie Cao, Marabout. Ce livre ne survole pas le sujet. Vous y trouvez des conseils, des fiches avec des mots, des chansons et également des QR codes avec un lien vers le signe en vidéo, parce qu’il faut être honnête, ce n’est pas toujours évident avec le dessin uniquement.

  3. L’imagier des signes, Isabelle Jacqué, Langue au chat. Une petite collection de livres dont les sujets sont classés par thématiques : les premiers mots, les repas, les émotions, la famille et les comptines. Ce sont des livres plutôt destinés aux enfants, pas de partie théorique, mais de jolis dessins et un format adapté aux petits.

  4. L’imagier du Père Castor en langue des signes, Père Castor. Cet ouvrage rassemble vingt mots en vingt signes. De belles doubles-pages avec à gauche un enfant qui fait le geste et à droite, le geste décomposé en dessin ainsi que quelques phrases explicatives.

Pour aller plus loin, il existe également des histoires en langue des signes. Comme les livres de Pénélope aux Grandes Personnes qui sont des poèmes illustrés par des signes. De la poésie en langue des signes, un régal.

Les livres sont d’excellents supports, mais ils peuvent être un peu arides. Surtout que la langue des signes se pratique dans l’espace, elle se situe dans un espace en 3D. Vous pouvez alors regarder sur internet, il y a quelques très bonnes ressources (dont ceux de Marie Cao, autrice d’un des livres précédemment cités).

Il existe aussi des ateliers pour apprendre la langue des signes avec bébé. Cela vous permet d’en apprendre davantage, de bien voir les signes, poser des questions et le plus important, passer un moment doux avec votre tout-petit. Ces ateliers ont un coût, mais c’est vrai que voir les gestes qui sont réalisés en face de soi, c'est un petit plus. Certaines PMI en organisent, renseignez-vous auprès de celles proches de chez vous.

La pratique de la langue des signes avec bébé est une expérience très enrichissante. Elle vous permet de créer de la communication, un échange, avec votre bébé qui n’est pas encore en capacité de s’exprimer avec des mots. C’est vrai que cela demande de l’engagement, mais on vous le promet, c’est une expérience incroyable à vivre en famille avec votre tout-petit.

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