Bimbi e genitori: come gestire l'ansia da separazione

Cosa fare quando il bambino non vuole separarsi da te? Ecco alcuni consigli utili

Ogni volta che devi lasciare il tuo piccolo da solo, che sia con la nonna, all'asilo o al momento della nanna , fa i capricci, si dispera e si attacca alla tua gamba, senza staccarsi più. Così a te si spezza il cuore. È normale: quando i bambini iniziano a camminare, affermano la loro indipendenza e si allontanano dai genitori, nonostante ciò non sono pronti a separarsene completamente, in quanto bramano il senso di sicurezza e di familiarità, che solo tra le braccia di mamma e papà hanno. Come gestire quindi quest'ansia da separazione? Continua a leggere per saperne di più e per capire come affrontarla. Il tuo piccolo esploratore celermente sarà pronto ad essere indipendente e noi con alcuni consigli, cercheremo di aiutarti a rendere questo passaggio il più naturale possibile.

Cos'è l'ansia da separazione?

Che tu lasci tuo figlio all'asilo o con la nonna, il momento della separazione è sempre difficile. Ormai il tuo bambino capisce il concetto di permanenza dell'oggetto, l'idea che qualcosa continui a esistere anche quando non può essere visto o sentito (anche mamma e papà). I bambini non possono ancora comprendere il concetto di tempo, quindi: lasciarli in cameretta soli per qualche minuto o con una babysitter per qualche ora sembrerà per loro la stessa quantità di tempo. Questo può essere spaventoso, dal momento che i bambini credono che la loro sopravvivenza dipenda dall'avere mamma o papà nelle vicinanze. Ma attenzione, l'ansia può essere un segno della crescente autonomia del bambino, comincia ad avere la sua opinione sulla situazione (che i genitori non dovrebbero andarsene) e vuole esercitare il controllo.

Cosa scatena l'ansia da separazione nei bambini?

I seguenti scenari potrebbero scatenare l'ansia da separazione nei bambini.

  1. Dire “arrivederci”: i bambini più piccoli stanno lavorando per sviluppare una maggiore padronanza del proprio corpo (pensa ai primi passi e all'alimentazione autonoma) e ogni nuova sfida che devono affrontare può causare stress. Di conseguenza, si sentono in conflitto per essere lontani dalla sicurezza dei loro genitori. Per questo, i più piccoli hanno bisogno di essere rassicurati che quando te ne vai, ad esempio fargli capire che tornerai presto.

  2. Grandi assembramenti: ritrovarsi in mezzo alla gente (anche all'asilo, in mezzo agli altri bambini) può scatenare ansia nel bambino, che potrebbe aver paura di perderti in mezzo alla folla.

  3. Andare a dormire: lasciare il tuo bambino nella sua stanza di notte o per un pisolino può scatenare ansia, dal momento che questi sono probabilmente i periodi più lunghi di tempo da solo, che sperimenta regolarmente.

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Ansia da separazione: i sintomi

L'ansia da separazione è in genere più diffusa tra gli 8 e i 18 mesi. I sintomi di solito iniziano quando mamma o papà prova a distaccarsi dal cucciolo. I bambini possono aggrapparsi, fare i capricci od opporre resistenza, nel tentativo di convincere il genitore a non andarsene. Possono anche mostrare segni di paura e irrequietezza quando un genitore è in un'altra stanza, viene lasciato solo prima di andare a letto o viene lasciato all'asilo. Le esplosioni emotive di solito regrediscono una volta che il genitore è fuori dal suo campo visivo. In realtà, questa ansia serve a tenere il bambino vicino al genitore, in quanto sua fonte di amore e sicurezza.

I bambini superano l'ansia da separazione?

L'ansia da separazione diminuisce con l'età del bambino, ma sentimenti simili possono tornare per brevi periodi di tempo per altri motivi, per esempio quando i bambini più grandi o in età prescolare sono malati o stressati. L'ansia da separazione può essere nuovamente innescata e questo comportamento è una parte normale dello sviluppo, che scomparirà nel tempo. Ogni bambino è unico e non esiste un periodo di tempo prestabilito per quando l'ansia da separazione appare o scompare. Potrebbero volerci anche alcuni mesi prima che l'ansia di un bambino si dissipi, quindi preparati alla regressione, specialmente quando la routine cambia a causa delle vacanze, della malattia o di un trasloco.

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Quando devo preoccuparmi dell'ansia da separazione?

Anche se può essere difficile sentire un bambino piangere, ricorda che l'ansia da separazione ha un aspetto positivo: indica che tu e tuo figlio siete legati da un sano attaccamento.

Osserva lui e il contesto: c'è conflitto genitoriale, divorzio o qualcosa che non va nell'ambiente del bambino? In tal caso, i sintomi dell'ansia da separazione possono essere amplificati. Se un bambino mostra sintomi eccessivi, come vomito o preoccupazione incessante, contatta il pediatra.

Come gestire il disturbo d'ansia da separazione

L'ansia da separazione nei bambini piccoli può durare mesi o anni, ma c'è molto che puoi fare per alleviare i sintomi. Segui questi suggerimenti per scacciare le preoccupazioni del tuo piccolo.

Ogni volta che devi lasciare tuo figlio, avvisalo in anticipo dell'arrivo di una baby sitter o quando lo farai scendere dall'auto per entrare all'asilo, mantieni breve il momento dei saluti. Se ti comporti con ansia, o continui a tornare indietro per un altro abbraccio, penserà che ci sia qualcosa di cui preoccuparsi. Evita anche di sgattaiolare fuori, può farlo temere che tu possa scomparire senza preavviso e provocare più attaccamento ancora. Cerca di trasmettere il concetto che il tempo di distacco è temporaneo e non è motivo di allarme.

Può aiutare sviluppare una routine molto breve per elaborare il processo. Potresti dire: “La mamma tornerà a prenderti dopo il lavoro. Ti voglio bene”; poi abbraccia tuo figlio e vai. Mantenendo questi momenti di separazione uguali ogni volta, crei una transizione familiare dall'essere con te all'essere senza di te.

Chiedi alla tua tata o all'insegnante dell'asilo di avere un'attività pronta non appena lascerai tuo figlio. Coinvolgerlo in un gioco o in un'attività, lo distoglierà dal fatto che te ne stai andando.

Cerca di riconoscere l'ansia da separazione del tuo bambino. Potresti dire: “So che ti divertirai molto con la nonna, ma va bene se ti manco. Puoi dire alla nonna che ti manca la mamma e scommetto che ti darà un grande abbraccio”.

Quando arrivi in un posto con molte persone, evita di spingere il tuo bambino a interagire senza di te bensì aspetta che si interessi lui agli altri; ma non allontanarti e scomparire se si lascia intrattenere da qualcuno. Preparati a prenderlo in braccio se si arrabbia, spingerlo oltre il suo limite renderà più difficile la prossima situazione di gruppo. Non stressarti se finisci per dover stare al fianco del tuo bambino per tutto il tempo: stai offrendo supporto, che lo aiuterà a sentirsi a suo agio nei futuri contesti sociali.

Stabilisci un ordine rilassante degli eventi, ad esempio: prima di dormire, prepara un bagno caldo, seguito dalla fiaba della buonanotte o dalla ninna nanna. Questo lo aiuterà a capire che sta arrivando l'ora di andare a letto (quindi il tempo da solo). Dai anche a tuo figlio un peluche da tenere con sé e fai partire una playlist con alcuni suoni rilassanti, come le onde dell'oceano. Questo renderà meno evidente il silenzio nella sua stanza in tua assenza

Se si sveglia dal pisolino e sta giocando felicemente nel suo lettino, non correre a prenderlo in braccio, lascia che tuo figlio abbia la possibilità di provare come ci si sente a stare da solo e divertirsi. Scoprire che si sente a suo agio aumenterà la sua sicurezza e indipendenza, oltre a aiutarlo a sentirsi più sicuro da solo a lungo termine.

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